Fører en kortere arbeidsuke til større produktivitet?

Økninger i arbeidskraftens produktivitet er ofte et resultat av teknologiske oppfinnelser som gjør hver arbeidsenhet mer effektiv. Mindre kjent; imidlertid er måtene institusjonelle oppfinnelser bidrar til arbeidskraftens produktivitet. Den fem dager lange arbeidsuka er en institusjon. Selv om det kan være vanskelig å tenke på det som en institusjon fordi det er så inngrodd i psyken vår. Den var menneskeskapt og dermed oppfunnet, noe som også betyr at den kan endres. Nyere studier antyder faktisk at en kortere arbeidsuke kan øke arbeidskraftens produktivitet.

Økonomisk vekst og arbeidsproduktivitet

På slutten av 1950-tallet utviklet Robert M. Solow en modell for økonomisk vekst som ble en standardkomponent i neoklassisk økonomisk teori. Modellens grunnleggende forutsetninger er at økonomisk produksjon (Y) er en funksjon av forskjellige mengder arbeidskraft (L) og kapital (K), og en restvariabel forstått som total faktorproduktivitet (EN) som inkluderer alle bidrag til produksjon som ikke er regnskapsført av verken arbeidskraft eller kapital.

Økonomisk vekst må da være en funksjon av enten en økning i en av faktorene til produksjon, kapital eller arbeidskraft, eller av en økning i total faktorproduktivitet. Nå er total faktorproduktivitet blitt tolket som reflekterende av måtene som teknologiske fremskritt har gjort en av de to produksjonsfaktorene mer effektive (dvs. økt produktivitet). De fleste av de store økningene i produktivitet har skjedd de siste 250 årene. (For å lese mer, se: I henhold til nyklassisk vekstteori, hvilke faktorer påvirker veksten av en økonomi?)

Industriell revolusjon og den økende rollen til teknologi

Ikke før den industrielle revolusjonen, som begynte rundt midten av det attende århundre, begynte økonomisk vekst å akselerere, og sammen med den forbedringer i levestandarden. Mye av denne veksten er tilskrevet økt produktivitet som følge av teknologisk utvikling.

Noen historikere snakker om tre industrielle revolusjoner som tilsvarer tre separate perioder med betydelig produktivitetsforbedrende teknologiske oppfinnelser. Den første revolusjonen skjedde på slutten av det attende århundre, som så introduksjonen av dampmotoren, bomullsgin og jernbane. Den andre revolusjonen skjedde mellom 1870 og 1900, preget av store gevinster innen vitenskapelig og teknisk kunnskap, noe som førte til oppfinnelsen av ting som telefon, elektrisk belysning og innendørs VVS. 1960-tallet markerer begynnelsen på den tredje revolusjonen, der datamaskiner, roboter og Internett ble utviklet.

Mens alle disse oppfinnelsene har økt produksjonen per innbygger betydelig, har økonomiske historikere innsett at institusjoner også spiller en avgjørende rolle, og kanskje var mye mer innflytelsesrik når det gjaldt å opprettholde visse perioder med økonomisk vekst før den industrielle revolusjonen. Institusjoner som letter fred, orden, kommunikasjon og tillit i et samfunn, kan ha enorme fordeler med å skape økonomisk vekst og større arbeidsproduktivitet.

Lengde på arbeidsuka som institusjon

Når man tenker på institusjoner er det lett å erkjenne viktigheten av ting som lov, rettskraftige eiendomsrettigheter, så vel som penger og kreditt. Det er imidlertid mindre nærliggende å tenke på lengden på arbeidsuka som en betydelig institusjon. Men det er akkurat det vi skal gjøre.

Som det viser seg, er den typiske fem dager lange arbeidsuka ikke skrevet med stein. Faktisk har den fem dager lange uken hatt en relativt kort historie, ettersom den første implementeringen i en amerikansk fabrikk var ved en New England-fabrikk, og økte helgen fra en til to dager. Henry Ford ble tilskrevet med å introdusere den typiske åtte timers, fem dager lange arbeidsuka i 1914. Under den store depresjonen ble den fem dager lange arbeidsuka diskutert som en måte å fordele arbeid for å håndtere problemet med arbeidsledighet og har blitt innebygd i amerikansk liv siden den gang.

En rekke studier antyder at denne institusjonen var enormt ineffektiv. Nyere forskning antyder at en kortere arbeidsuke kan øke arbeidskraftens produktivitet, samt forbedre helse og opprettholdelse av ansatte.

Kortere arbeidsuke og produktivitetsgevinster

Denne ideen er selvfølgelig ikke ny, slik Adam Smith skrev for nesten 250 år siden, “mannen som jobber så moderat at han konstant kan jobbe, ikke bare bevarer helsen sin lengst, men utfører i løpet av året den største mengde arbeid. ”Nå har Smith aldri definert hva“ moderat ”betydde, men det ser ut til å være økende bevis på at den nåværende fem dagers, 40-50 timers arbeidsuken, er ganske umoden.

En fersk studie fra OECD avslørte at mer produktive arbeidere har en tendens til å jobbe mindre. I følge studien, mens greske arbeidere i gjennomsnitt brukte 2000 timer arbeid per år, jobbet tyskere bare 1400 timer per år og var 70% mer produktive. Mens mer produktive arbeidere har en tendens til å bli bedre betalt, noe som kan føre til at de reduserer antall timer de jobber, er det grunn til å tro at sammenhengen mellom produktivitet og arbeidstimer skyldes redusert tretthet og stress fra å jobbe mindre.

Professor John Pencavel fant at arbeid lengre timer øker tretthet og stress som fører til større sannsynlighet for feil og ulykker som vil redusere produktiviteten. Marianna Virtanen med det finske instituttet for arbeidshelse fant at overarbeid kan føre til at alle slags helseproblemer fører til fravær, større omsetningstall for ansatte og høyere kostnader for helseforsikring. Et papir som ble utgitt tilbake i 2013 av New Zealand Productivity Commission, demonstrerte at arbeid i lengre tid ikke gjør folk mer produktive.

Med alt dette, har en rekke mennesker og bedrifter begynt å implementere kortere timer i arbeidsplanene. Gründer Richard Koch kom med ‘80/20-prinsippet’ som hevder at vi får 80% av arbeidet vårt utført i 20% av arbeidstiden vår, og de resterende 20% av arbeidet vårt blir gjort i 80% av tiden. Administrerende direktør Maria Brath for den teknologiske oppstarten, Brath, har implementert en seks timers, i motsetning til en åtte timers arbeidsdag, og hevder at de får gjort mer i løpet av den tiden enn sammenlignbare selskaper gjør på den lengre arbeidsdagen. Treehouse, en online interaktiv utdanningsplattform, bruker en fire dager lang arbeidsuke og hevder at ansattes moral, fastholdelse og kvalitet på produksjonen, alle har blitt bedre.

Mens Solow-modellen antar at økning i arbeidsenheter alt annet er likt bør føre til økt produksjon og reduksjoner skulle føre til redusert produksjon, synes den nylige forskningen å antyde at ved å redusere mengden arbeidsenheter, kan produksjonen øke eller i det minste, hold deg den samme. (For å lese mer, se:7 måter å være mer produktive på jobben).

Bunnlinjen

Med tanke på potensielle produktivitetsgevinster, for ikke å nevne redusert stress og bedret helse, ser det ut til at en kortere arbeidsuke er en vinn-vinn-situasjon. Gitt, mange ansatte inntekter er bundet til antall timer de jobber, noe som betyr at en kortere arbeidsuke vil føre til redusert lønn, lovfestet kompensasjonspolitikk som bedre knytter inntektene til produktiviteten vil bidra til å sikre at inntektene ikke trenger å falle med antall arbeidte timer. Når produktivitetsøkningene faller av de siste årene, kan en kortere arbeidsuke være akkurat den typen pause som trengs for å gi det litt av et løft, og hvis du tar visdom fra epoken med store depresjoner, kan det bidra til å forbedre arbeidsledighetssituasjonen.

 

Loading...