Kan min Medicare Bill Soar det kommende året?

Det er neppe første gang at loven om utilsiktede konsekvenser har plaget en tilsynelatende velvillig offentlig politikk. Men Medicares "hold ufarlige" bestemmelse, rettet mot å gjøre helsetjenester betalinger rimelig for eldre amerikanere, ble til en truet tsunami. Da de faktiske tallene endelig ble utgitt, representerte de fortsatt en sunn økning for de i høyere inntektskategorier, men var ikke på langt nær så ille som først fryktet.

Poenget med "hold uskadelig" -regelen er å begrense premieøkningen for Medicare del B - delen som betaler for legebesøk, kirurgi og laboratoriearbeid - til økningen i trygdeytelser. Så da Social Security Administration (SSA) kunngjorde 15. oktober at det ikke ville være noen levekostnadsjustering (COLA) for ytelser for trygd i 2016, kunne de fleste eldre trøste seg med at de medisinske utgiftene deres ville bli holdt i sjakk. (For en rask oppdatering på Medicare, seMedicare 101: Trenger du alle fire deler?).

Men som det skjer, er omtrent 30% av Medicare-mottakerne - inkludert høyere inntektsgivere og de som er nye i programmet i 2016 - ikke beskyttet av "hold uskadelig" -bestemmelsen. Selv nå står de overfor et helt annet resultat neste år.

Ved lov må Medicare generere nok inntekter fra premie i del B til å dekke 25% av programmets kostnader. Så de rundt 7 millionene amerikanere som ikke kvalifiserer for å "holde seg ufarlige" under denne lite kjente bestemmelsen, vil bære hovedrollen med stigende utlegg fra Medicare.

Hvorfor nå?

De fleste år kommer ikke "hold harmløs" -bestemmelsen engang i spill. Men på grunn av den manglende inflasjonen i år - en stor del av de konsekvensene av lavere gasspriser - bestemte SSA seg for å suspendere COLA for første gang siden 2011. (For ytterligere lesing, seHvordan inflasjon påvirker levekostnadene dine.)

Det er ironi her, siden mange eldre amerikanere ikke kjører så mye, i det hele tatt, og derfor ikke drar fordel av så mye av lavere priser ved pumpen. Samtidig betaler eldre en uforholdsmessig andel av landets medisinske utgifter, som har fortsatt å øke.

Hvem vil betale?

Her er mottakerne som sannsynligvis vil oppleve disse piggene:

Mottakere som overskrider "holde ufarlige" inntektsgrenser. Disse inkluderer personer som tjener mer enn $ 85 000 og par som tar inn mer enn $ 170 000.

Figur 1. Hvis den endrede justerte bruttoinntekten, eller MAGI, fra to år siden, er i tallene nedenfor, er det du betalte i 2015.

Hvis din årlige inntekt i 2013 (for det du betaler i 2015) varDu betaler (i 2015)
Arkiver individuell selvangivelseArkiver felles selvangivelseFil gift & separat selvangivelse
85 000 dollar eller mindre$ 170 000 eller mindre85 000 dollar eller mindre$104.90
over $ 85.000 opp til $ 107.000over $ 170.000 opp til $ 214.000Gjelder ikke$146.90
over $ 107.000 opp til $ 160.000over 214 000 dollar opp til 320 000 dollarGjelder ikke$209.80
over $ 160.000 opp til $ 214.000over $ 320.000 opp til $ 428.000over $ 85 000 og opp til $ 129 000$272.70
over 214 000 dollarover $ 428,000over 129.000 dollar$335.70

Kilde: Medicare nettsted.

 

Figur 2: Og her er hvordan betalingene dine vil øke i 2016, hvis du ikke kvalifiserer for å "holde ufarlig" beskyttelse.

Hvis din årlige inntekt i 2014 (for det du betaler i 2016) varDu betaler (i 2016)
Arkiver individuell selvangivelseArkiver felles selvangivelseFil gift & separat selvangivelse
85 000 dollar eller mindre$ 170 000 eller mindre85 000 dollar eller mindre$121.80
over $ 85.000 opp til $ 107.000over $ 170.000 opp til $ 214.000Gjelder ikke$170.50
over $ 107.000 opp til $ 160.000over 214 000 dollar opp til 320 000 dollarGjelder ikke$243.60
over $ 160.000 opp til $ 214.000over $ 320.000 opp til $ 428.000over $ 85 000 og opp til $ 129 000$316.70
over 214 000 dollarover 428 000 dollarover 129.000 dollar$389.80

Kilde: Medicare nettsted.

 

De som mottar Medicare-fordeler for første gang i 2016. De fikk ikke trygd i fjor, så fall ut av beskyttelsen. I gruppen med lav inntekt betaler de $ 12,80 dollar i stedet for $ 104,90

• Medicare-mottakere som ennå ikke mottar trygdeutbetalinger. Av samme grunn - ingen utbetalinger i fjor.

• Seniorer som betaler for Medicare-premier. Dette er fordi de ikke automatisk har belastningene trukket fra sjekken for trygd.

Kan økningen unngås?

Hvis det er en stråle av håp for de 7 millionene amerikanere som møter premieøkninger, er det at inflasjonsoppgangen ikke vil fortsette for alltid. Det er mulig, til og med sannsynlig, at prisene vil stige om noen år, og dermed tvinge administratorer for samfunnssikkerhet å gjenopprette levekostnadstilpasninger. Det vil igjen åpne døren, nedover veien, for at Medicare skal fordele kostnadene mer jevnt.

I mellomtiden, avhengig av omstendighetene dine, kan du kanskje unngå økningen. Hvis du ikke allerede har gjort det, kan du vurdere å gjøre følgende:

  • Oppdater inntekttallene dine. Kanskje pleide du å tjene for mye penger for å kvalifisere deg for å "holde ufarlig" beskyttelse, men har sett inntektene dine synke det siste året eller så. Social Security Administration har ingen måte å vite med mindre du oppdaterer postene dine. Hvis du er nær inntektsgrensen, kan det være lurt å konsultere regnskapsføreren din om måter du kan redusere inntekten og skåne deg for høyere premier.
  • Søk om Medicare nå. Hvis du mottar Medicare for første gang i 2016, har du ingen regress under "hold uskadelig" -regelen. Det gir eldre som allerede har truffet 65 årth bursdag et stort insentiv til å registrere seg umiddelbart, slik at de kan starte dekningen i 2015 og unngå de høyere prisene.
  • Registrer deg for trygd. Hvis du uansett tenker på å registrere deg for trygd, er det perfekte tidspunktet for å få det til. Bare de som mottar både Medicare og Social Security i 2015, oppfyller kriteriene for "hold uskadelig." Det er litt mer komplisert hvis du planla å holde på i noen år og få en større månedlig sjekk. I så fall kan det hende at de kortsiktige fordelene ikke oppveier kostnadene for å gi avkall på en større inntektsstrøm på senere år.
  • Betal del B-premier gjennom trygd. Dette er den enkleste. Hvis den eneste grunnen til at du står overfor høyere B-kostnader, er fordi du betaler premier utenom lommen, er det bare å kontakte trygd og la premien trekke fra sjekkene dine i stedet.

Bunnlinjen

For 70% av mottakerne av Medicare vil "hold uskadelig" -bestemmelsen hjelpe dem å holde seg innenfor budsjettene i 2016. De resterende 30%, derimot (rundt 7 millioner amerikanere), vil måtte ta regningen for høyere helsetjenester. Selv om den endelige prisen ikke var på langt nær så høy som 52% anslår (mer som 16%, faktisk), er det fortsatt en betydelig økning.

 

 

Loading...